Las Hormonas Esteroideas Sexuales

En los mamíferos existen principalmente tres órganos endocrinos que se especializan en la producción de hormonas esteroides: la corteza de las glándulas suprarrenales, el ovario y el testículo. Durante la gestación la placenta es considerada una fuente adicional para la síntesis de esteroides.

Por lo tanto las hormonas esteroides pueden ser agrupadas en cinco grupos según el receptor al que se unen: glucocorticoides, mineralocorticoides, andrógenos, estrógenos, y progestágenos.

Los receptores de hormonas esteroideas son unas proteínas que pueden ser encontradas en la membrana plasmática, en el citosol y en el núcleo celular de las células en las que ejercen su función.

Solo en las glándula adrenales o suparrenales se producen los otros esteroides que no tienen una función sexual, pero que son hormonas de una importancia vital, estos son los glucocorticoides y los mineralocorticoides

La capacidad de las células especializadas para la biosíntesis de esteroides es determinada por la presencia y actividad de complejos enzimáticos codificados en genes de expresión específica. El nivel de expresión de cada enzima varia dependiendo de tres características:

-La expresión celular y/o tisular que es determinada durante la etapa embrionaria de diferenciación celular.

– La expresión basal en ausencia de cualquier tipo de estimulación hormonal.

– La expresión regulada por señales hormonales.

Cada una de estas características representa la funcionalidad de elementos que regulan diferentes genes.

Síntesis:

De la molécula del colesterol (C-27) se sintetizan todas las hormonas esteroideas, las células específicas en los tejidos pueden sintetizar colesterol a partir de acetato, o bien pueden movilizar esteres del colesterol intracelular, o importar lipoproteínas del plasma; cerca de 80% del colesterol celular proviene de las lipoproteínas circulantes.

A partir del colesterol se sintetiza la pregnenolona, la primera sustancia esteroide y precursora de todas las moléculas esteroides endógenas. El proceso se realiza por tres diferentes enzimas, sin embargo una sola proteína cataliza la reacción completa. Esta proteína enzimática es la misma en todos los tejidos que forman esteroides, se localiza en la membrana interna de la mitocondria, y se conoce con el nombre de Citocromo P450scc.

Mecanismo de Acción:

El mecanismo de difusión de las hormonas esteroides a un órgano diana depende del complejo entre la proteína que lo transporta por el plasma y el receptor intracelular, así como la permeabilidad de la membrana a cada uno de los esteroides.

La mejoría de la memoria espacial por dihidrotestosterona (DHT), andrógeno no aromatizable, evidencia una acción cognitiva directa, independiente de testosterona. Lo cierto es que varones con hipogonadismo hipogonadotrófico idiopático demuestran alteración de la habilidad espacial y de la memoria para la información verbal y visual, y la atención espacial.

Estas perturbaciones cognitivas y neurológicas y las anormalidades cerebrales morfológicas observadas podrían deberse a diferencias de los esteroides sexuales cerebrales (neuroesteroides).

Nuevas investigaciones sugieren además el hecho que las enzimas de la familia aldoketoreductasa 1C son muy activas en el tejido graso visceral y subcutáneo y pueden inactivar la dihidrotestosterona (DHT), el andrógeno de mayor potencia, especialmente en adipocitos maduros.

Estos estudios apoyan la hipótesis de que a mayor grasa corporal total hay mayor conversión de andrógenos a estrógenos y mayor inactivación de DHT, lo que favorecería el desarrollo de hipogonadismo descrito en sujetos obesos, provocándose problemas de erección y libido baja.

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